BíBLIA (2682)'
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Artigo

PRIMEIRA EPÍSTOLA AOS TESSALONICENSES

Com as marcas de sangue e os vergões nos membros, produzidos pelos açoites que receberam em Filipos, Paulo e Silas, libertados do cárcere e rogados pelos magistrados a abandonarem a cidade, refugiaram-se em Tessalônica (At 16, 22-24).

Tessalônica, hoje Salonica, era, por causa da posição que ocupava, importante centro comercial. Paulo pensou em fazer dela um centro de irradiação de apostolado. Seus habitantes eram na maioria gentios, mas não faltavam também judeus, atraídos pelo comércio e pelo desejo de lucro. Paulo, de acordo com o seu costume, dirigiu-se primeiro aos seus concidadãos, que na intenção divina deviam ser as primícias do Evangelho, e por três sábados consecutivos anunciou-lhes Jesus Cristo na sinagoga, demonstrando pelas Sagradas Escrituras que Jesus era o Messias prometido e o Filho de Deus (At 17,2-3). O fruto, não proporcional ao trabalho, foi escasso; poucos judeus abraçaram o cristianismo, mas em compensação, graças à pregação que Paulo e Silas continuaram por alguns meses, bom número de pagãos converteu-se à nova religião, entre eles muitos prosélitos e algumas mulheres da nobreza (At 17,14). Os judeus mais recalcitrantes, cheios de inveja, atiçaram os elementos mais irrequietos da plebe e encenaram uma sedição contra Paulo e Silas, os quais, por esse motivo, houveram por bem abandonar a cidade. A nova comunidade cristã, constituída sobretudo de gentios, estava, portanto, exposta a graves perseguições e a perigos na fé.

Paulo, depois de chegar a Beréia e a Atenas, imensamente ansioso por seus caros neófitos tessalonicenses, enviou-lhes Timóteo, a fim de os sustentar e confirmar no espírito de união com Cristo: Ele, entretanto, tendo deixado Atenas, passara-se para Corinto que devia tornar-se o principal campo de apostolado da sua segunda viagem apostólica. Aí alcançou Timóteo, já de regresso de sua missão, trazendo ao Apóstolo as mais consoladoras notícias. Os cristãos, afeiçoados a Paulo, eram fervorosos e fortes na fé, mesmo no meio das perseguições. Havia, porém, alguma leve nuvem, resíduos da vida pagã antecedente, em questões de moral, em alguns cristãos, dúvidas a respeito da sorte dos falecidos, na parusia. Paulo, não podendo, como era seu desejo, ir pessoalmente ter com os seus tessalonicenses, escreveu-lhes sua primeira epístola. Ela abre condignamente o epistolário paulino e talvez seja o primeiro escrito inspirado do Novo Testamento, se é que o Evangelho de S. Mateus já não estava escrito e publicado, pois coincidências surpreendentes de vocabulário e de idéias encontradas entre as partes apocalípticas das epístolas aos tessalonicenses e o assim chamado "apocalipse" de S. Mateus (Mt cc. 24-25) fazem-no supor com razão.

A carta foi escrita de Corinto, provavelmente no ano 51, ou o mais tardar no início de 52, quando Timóteo se encontrava com Paulo. De fato, como se infere da inscrição de Delfos, publicada em 1905, Galião, a cujo tribunal foi levado Paulo (At 18,11-13), chegou a Corinto como procônsul da Acaia provavelmente na primavera de 52, quando Paulo já se encontrava aí havia dezoito meses.

Sumário Cabeçalho e saudação (1,1).

I parte (1,2-3,13): Paulo agradece ao Senhor pelo modo com que os tessalonicenses receberam o Evangelho, a ponto de servirem de exemplo às outras Igrejas (1,2-10); recorda o seu trabalho apostólico no meio deles, as suas fadigas para não ser pesado a ninguém, a sua ternura materna para com eles (2,1-16); manifesta o desejo de revê-los, alegrando-se com as boas notícias que recebeu por meio de Timóteo (2,17-3,13).

II parte (4-5): exortação a evitar alguns vícios (4,1-12); fala da condição dos que já faleceram, à segunda vinda de Cristo (4,13-18); diz que o tempo da parusia é desconhecido e por isso é necessário conservar-se prontos (5,1-11) e conclui com alguns preceitos morais (5,12-22).

Conclusão: votos e saudações, com a recomendação de fazer com que a carta seja lida "a todos os irmãos (5,23-28).

 


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